オンラインゲームのジャンル

オンラインゲームは様々なジャンルがあります。 それをこまごまと全て説明していてはきりが無いので、主要なジャンルを大雑把に説明します。
なお、同じジャンルに属しているゲームでも雰囲気は全く違うというのもありますので、詳しくは各ゲームの公式サイトやファンサイトを巡って見て下さい。
では、以下にあげたものを順に紹介していきます。

注)はっきり言って、現在のオンラインゲームをジャンル分けするのは難しいです。 なぜなら複数のジャンルにまたがったゲームが多数存在する為です。
以下はあくまで私の個人的な分類です。

RPG / シミュレーション / アクション / スポーツ / テーブルゲーム / レースゲーム / パチンコ・パチスロ / パズル / その他

RPG

現在のオンラインゲームの大半を占めるジャンルは「RPG」です。
オンラインゲームにおけるRPGは、大きく分けて以下の2つのどちらかとなります。

MMORPG
「MMORPG」とは、沢山の人(数百人~数千人、場合によっては1万人以上)が1つの世界にいるタイプのRPGです。普通のゲームと違いクリアという概念は無く、各人が目的を持ってやっています(友達を沢山作りたいとか、すごく強くなりたい、大金持ちになりたい、自分の作ったアイテムをみんなに使ってもらいたい等など。)。
これだけ沢山人がいるので、コミュニケーションが結構大事になります。気の合う仲間が見つかると、このジャンルのゲームは飛躍的に面白くなります。
代表的なゲーム[MMORPG]
メイプルストーリー, ラグナロクオンライン, リネージュII, 大航海時代Online, ドラゴンクエストX, ファイナルファンタジーXIV
MORPG
「MORPG」と「MMORPG」の違いは、一度に1つの世界に入れる人数が多いか少ないかです。
MORPGは同じエリアに一度に接続できる人数が少ないタイプのものです。 それ以外はMMORPGと大差はありません。
昔はこのタイプが主流だったのですが、最近はMMORPGが主流になっています。
代表的なゲーム[MORPG]
ファンタシースターオンライン2, アラド戦記, マビノギ英雄伝

シミュレーション

普通のシミュレーションゲームをネットを介して複数人数でやるタイプのものです。
戦略シミュレーションや育成シミュレーション、RTS、競走馬育成ゲーム等を思い浮かべると分かりやすいかも知れません。
(RTSとは?:Age of Empiresシリーズに代表される、ターン制ではなくリアルタイムに進行するシミュレーション・ストラテジーゲームの総称です。)

代表的なゲーム[シミュレーション]
艦隊これくしょん-艦これ-, ブラウザ三国志, 戦国IXA
代表的なゲーム[RTS]
Age of EmpiresIII, WARCRAFTIII
代表的なゲーム[競走馬育成]
競馬伝説Live!

アクション

普通のアクションゲームをネットを介して複数人数で対戦するタイプのものです。
アクション、格闘、シューティング、FPS(1人称視点のシューティングゲーム)、音ゲー等を含みます。

代表的なゲーム[アクション]
モンスターハンターフロンティア, モンスターハンター4, 真・三國無双 Online, 機動戦士ガンダムオンライン
代表的なゲーム[FPS]
Sudden Attack, ペーパーマン
代表的なゲーム[音ゲー]
X-BEAT

スポーツ

ある意味アクションゲームの一部なのですが、一応別ジャンルとして紹介します。
コンシューマによくあるスポーツゲームを、ネットを介して対戦するというタイプのものです。 野球、ゴルフ、サッカー、テニス、カーレースなどがあります。

代表的なゲーム[スポーツ]
スカッとゴルフ パンヤ(ゴルフ), ファミスタオンライン(野球), ドリフトシティ(レース)

テーブル/カード

テーブルゲーム、カードゲームをネットを介して対戦するタイプのものです。
麻雀、トレーディングカードゲーム、トランプ、ボードゲームが多いです。
オンラインゲームコミュニティポータルがサービスしているライト向けゲームもこの中に入ります。

代表的なゲーム[テーブル/カード]
メガミエンゲイジ!(カード), アルテイル(カード), 真・雀龍門(麻雀), 桃色大戦ぱいろん(麻雀), 魔法少女まどか☆マギカオンライン(ボードゲーム)

パチンコ・パチスロ

ネット上に作られた店舗でパチンコ・パチスロゲームをプレイするタイプのものです。
実際に現実にあるのと同じ機種を提供するメーカー運営のものや、オリジナルの機種を提供するところなど種類は色々。 かつての名機が提供されることもあります。
実機で遊ぶ前のシミュレーションに使ったりするのもありかもしれません。

代表的なゲーム[パチンコ・パチスロ]
777タウン.net

パズル

対戦型パズルゲームをネット上でプレイするタイプのものです。
一人でひたすら高得点を目指すのも面白いですが、対戦パズルはかなり熱いです。

代表的なゲーム[パズル]
ぷよぷよフィーバー

その他

上記に当てはまらないゲームが結構存在します。
コミュニティ主体のゲーム(空間を提供しているとも言えます)タイプのものも増えつつあります。 任天堂のどうぶつの森もこの系統といえるかもしれません。
他にも、ネットを通じて多人数でクイズゲームをやるものも出てきています。

代表的なゲーム[その他]
リヴリーアイランド, らぶ彼女!!, キャラフレ